Gedenkplaat onthuld voor Ann Christy

©️ Thomas Heuser

🔸Vandaag onthulde het district Berchem een gedenkbordje ter ere van zangeres Ann Christy. Christiane Leenaerts, zoals de zangeres echt noemt (Antwerpen, 22 september 1945 – Meise, 7 augustus 1984), was een Vlaams zangeres. Ze werd bekend met nummers als Gelukkig Zijn, De Roos en Dag Vreemde Man. De gedenkplaat is bevestigd aan de voormalige woning in de Jennevalstraat 18 in Berchem, waar Ann Christy een tijdlang heeft gewoond.

“Het is belangrijk dat we een grote Vlaamse zangeres als Ann Christy op een gepaste manier herdenken,” vertelt districtsburgemeester Evi Van der Planken. “Ze heeft een hele tijd in deze woning en ook wat verderop in deze Berchemse wijk gewoond. Als mooie verwijzing naar een van haar bekendste liedjes onderzoeken we verder hoe we ‘de roos’ een prominente plaats in onze wijk Vijfhoek kunnen geven.”

©️ Thomas Heuser

Luk Ferdinand – bewonderaar van Ann Christy – diende vorig jaar het verzoekschrift in voor het gedenkbordje, ondertekend door enkele bekende Antwerpenaren waaronder Warre Borgmans, Axl Peleman en Eline De Munck. “Het doet me plezier dat Ann Christy hiermee een blijvende herinnering in Berchem krijgt,” zegt Luk Ferdinand. “Ik wil ook van harte de huidige bewoners van het pand hiervoor bedanken. Ook het idee om rozen in de wijk te laten terugkeren kan ik alleen maar toejuichen. Een mooi eerbetoon aan een grote zangeres.

Straatnaam
Eind 2017 stelde stad Antwerpen vast dat er slechts een minderheid van de Antwerpse straatnamen uit vrouwennamen bestond. Niet eens één straat op tien draagt de naam van een vrouw (2017), en daar wou de stad graag verandering in brengen. Daarom voegde ze een hele schare aan vrouwen toe aan de lijst met mogelijke nieuwe straatnamen, vrouwen die de stad verdienstelijk waren geweest of bekende vrouwen met een band met de stad. Uit die lijst met ruim 60 namen, waaronder ook Ann Christy (Regattawijk op Linkeroever), kreeg o.a. danseres Jeanne Brabants de tunnel onder het Operaplein naar zich genoemd.

Foto 🅰️ntwerpen Lokaal |©️Thomas Heuser

Grootschalige brandweeroefening voor Kathedraal

🔸De Onze-Lieve-Vrouwekathedraal is zonder twijfel één van de mooiste en bekendste gebouwen uit de Antwerpse binnenstad. Stad Antwerpen, Provincie Antwerpen, het Bisdom Antwerpen en Brandweer Zone Antwerpen werken nauw samen om dit Unesco-werelderfgoed en haar kunstschatten optimaal te beschermen. In dat kader vond er vanmorgen een grootschalige brandweeroefening plaats.

De brandveiligheid van de talloze monumentale gebouwen in de Antwerpse binnenstad is een vaste prioriteit van Brandweer Zone Antwerpen. Ook bij het brede publiek is er, zeker na de brand van de Notre-Damekathedraal in Parijs, steeds een groter bewustzijn over monumentale gebouwen en hun vaak onschatbare inhoud.

Bij een scenario zoals de brand in Parijs is het voor de brandweer belangrijk om slagkrachtig te kunnen optreden. Een brand van die omvang vergt een grote hoeveelheid bluswater op korte tijd. Met de Schelde op een steenworp van de Handschoenmarkt, ligt die oplossing binnen handbereik. Echter: zo’n grootwatertransport (500 – 600 meter aan slangen), waarbij water wordt aangezogen om vervolgens met hoog debiet (10.000 liter/minuut door slangen met diameter 150 mm) naar de bluswagens te brengen, vergt een specifieke technische aanpak. Daarbij moet een groot aantal brandweerlieden als een geoliede machine samenwerken. Brandweer Zone Antwerpen oefent geregeld op grootwatertransport, maar vrijwel nooit in de binnenstad. De oefening van vandaag was daarom erg nuttig.

Krachtige grootdebietpompen worden aan de ‘Blauwe Steen’ ter hoogte van het reuzenrad in het Scheldewater neergelaten. Via brandslangen met grote diameter wordt het water dan over de Suikerrui naar de Handschoenmarkt en de andere straten rond de kathedraal gepompt. Daar ontvangen de ladderwagens en hoogtewerkers dit bluswater om het op hun beurt op de fictieve (dak)brand van de kathedraal te brengen. Voor deze oefening deden ze dat voorzichtig met een ‘open straal’, om geen glasramen of ornamenten te beschadigen.

Oefenen op zondag
Het tijdstip van deze oefening is niet zomaar gekozen. In de eerste plaats wil Brandweer Zone Antwerpen zo min mogelijk hinder veroorzaken. Daarom werd gekozen voor een vroege zondagmorgen. De oefening stopte ook tijdig om de lokale ondernemers en buurtbewoners, die uiteraard op voorhand geïnformeerd werden, zo weinig mogelijk te belasten en om de religieuze dienst in de kathedraal normaal te kunnen laten verlopen.

“We beseffen dat we de binnenstad hinderen maar oefenen is letterlijk van levensbelang.” – maj. Bert Brugghemans, zonecommandant

Historisch erfgoed beschermen
De grootschalige oefening van vandaag kadert in het grotere geheel om al het rijke historisch erfgoed in Antwerpen zo goed mogelijk te beschermen en op het ergste voorbereid te zijn. Brandweer Zone Antwerpen werkt nauw samen de stad (belforttoren), Provincie Antwerpen (kathedraal) en het bisdom (beheer) om de kathedraal, haar kunstschatten en haar bezoekers optimaal te beschermen. Zo werd er de afgelopen jaren extra aandacht besteed aan brandveiligheid in alle verschillende delen. De stad investeerde al 51.000 EUR in o.a. een bliksemafleider, koppeling met de branddetectie van de toren én de kathedraal zelf en het verbeteren van de toegankelijkheid. Afgelopen vrijdag keurde het stedelijke college ook nog een bestek goed voor een audit op brand, een risicoanalyse voor brand, opmaak en begeleiding van het interventiedossier en de evacuatieplannen voor de Belforttoren voor een bedrag van 60.000 EUR.

“De grootschalige oefening van vandaag kadert in het grotere geheel om al het rijke historische erfgoed in Antwerpen zo goed mogelijk te beschermen.” – Bart De Wever, zonevoorzitter BZA en burgemeester Antwerpen

Ook Provincie Antwerpen, die eigenaar is van het kerkgedeelte van de kathedraal, investeert in brandveiligheid.
🔸Gedeputeerde Luk Lemmens: “Om ervoor te zorgen dat dit kostelijke en onschatbare erfgoed goed beschermd wordt en om drama’s zoals met de Notre Dame en de kathedraal van Nantes te voorkomen, heeft provincie Antwerpen de hele brandbeveiligingsinstallatie vernieuwd en uitgebreid. Alles samen gaat het om een investering van 340.000 EUR. De kathedraal wordt nu beveiligd door 289 branddetectoren, 36 beamdetectoren, warmtecamera’s en 81 brandmeldknoppen, waarvan 4 voor onmiddellijke evacuatie. Daarnaast coördineren we de overlegmomenten met alle betrokkenen om de brandveiligheid te evalueren.”

“De kathedraal wordt nu beveiligd door 289 branddetectoren, 36 beamdetectoren, warmtecamera’s en 81 brandmeldknoppen, waarvan 4 voor onmiddellijke evacuatie. Daarnaast coördineren we de overlegmomenten met alle betrokkenen om de brandveiligheid te evalueren.” – Luk Lemmens, gedeputeerde Provincie Antwerpen

Voor deze oefening was er al kennisuitwisseling met de collega’s van de Parijse brandweer. Ze deelden hun kennis en de ervaringen van de brand in 2018. Ook was er al een oefening om de ideale opstelling van ladderwagens en hoogtewerkers te bepalen.

In het voorjaar van 2022 wordt door deze partners een nog meer uitgebreide oefening georganiseerd. Er wordt dan onder andere ook geoefend op evacuatie en crisiscommunicatie.

De oefeningen zijn ook een ideaal moment om het DIP-dossier van de kathedraal te toetsen. DIP staat voor ‘Digitale InterventiePlannen’. Via DIP komen brandweer en exploitant interactief met elkaar in contact en zijn – zoals vandaag – de digitale interventieplannen raadpleegbaar voor de brandweerploegen op het terrein. Het dossier van de O.L.Vr. Kathedraal was het allereerste dat volledig afgewerkt is. We konden hiervoor gebruik maken van de meest recente interventieplannen met technische 3D-tekeningen van de kathedraal.

De geleerde lessen uit de oefening van vandaag en die in de toekomst zullen gebruikt worden om procedures, tactieken en technieken indien nodig verder te optimaliseren.

Foto 🅰️ntwerpen Lokaal |©️Thomas Heuser

Heropstart vernieuwingswerken Kielpark

©️Thomas Heuser

🔸3,5 jaar na de start van de werken hervat Woonhaven Antwerpen de vernieuwingsoperatie van de drie iconische woontorens in het Kielpark.
De nieuwe torens worden visueel een eerbetoon aan de huidige torens, technisch worden het toonbeelden op vlak van duurzaamheid. ‘Ik ben blij dat onze bewoners van de torens terug perspectief hebben.’

In november 2017 startte de renovatie van de eerste van de zestig jaar oude torens, maar in de zomer van 2018 werd duidelijk dat de draagstructuur van het gebouw onverwacht in bijzonder slechte staat was. Verschillende onderzoeken in de maanden erna maakten duidelijk dat renovatie van de torens onhaalbaar was, waarop met alle nodige instanties gezocht is naar een oplossing. Uiteindelijk viel in het najaar van 2019 de beslissing om tot vervangingsbouw over te gaan. In 2020 en begin 2021 werden de ontwerpen aangepast en nieuwe afspraken gemaakt met alle betrokken partijen. ‘Het heeft heel wat tijd gekost, maar ik ben blij dat het eerste gebouw tegen de vlakte gaat’, zegt Els van Doesburg, waarnemend voorzitter* van Woonhaven Antwerpen. ‘De bewoners van toren 2 en 3 hebben lang moeten wachten, ze krijgen nu eindelijk ook terug perspectief.’

Nieuw ontwerp, zelfde uitzicht 🏢🏢🏢
🔸‘Een van de voordelen van nieuwbouw, is dat we het aantal sociale woningen per toren kunnen behouden’, zegt Van Doesburg. ‘Bij de renovatie was slechts 72 appartementen per toren haalbaar, nu gaan we terug 96 appartementen in elke toren bouwen, zoals vandaag ook het geval is.’ De typologie van de appartementen verandert wel. Waar er vandaag alleen appartementen zijn met 1 of 3 slaapkamers, komen er in de nieuwe torens een evenredig aandeel van appartementen met 1, 2 en 3 slaapkamers.
De nieuwe gebouwen gaan langs buiten amper te onderscheiden zijn van wat er vandaag staat. De architecten van A33 hebben het Y-vormig grondplan van de torens hernomen en ook de gevel gaat heel gelijkaardig zijn met wat er vandaag is. Op het gelijkvloers keren de zuilen terug, opnieuw met gekleurde mozaïeken, en ook het open zicht met veel glaspartijen blijft bewaard.

©️Thomas Heuser

Energiezuinige hoogbouw
🔸Sinds januari 2021 moeten alle nieuwe gebouwen in Vlaanderen een E-peil hebben van 30 (https://www.vlaanderen.be/e-peil). Voor een gebouw met zestien bewoonde verdiepingen is dat minder evident dan het lijkt. ‘We gaan dit gebouw dan ook uitrusten met de meest duurzame technieken’, aldus Van Doesburg. ‘Dan heb ik het over een collectieve stookinstallatie die werkt met een warmtepomp, zonnepanelen voor elektriciteit in de gemeenschappelijke delen, extra isolatie en vloerverwarming op lage temperatuur. Duidelijke keuzes die we maken in functie van energiezuinigheid, waar ook onze bewoners hun voordeel uit zullen halen.’ Voor de mobiliteit in het gebouw komen er twee grote liften en twee gesloten traphallen. In een van de zijvleugels komt er een ruimte die gebruikt kan worden voor bewonersactiviteiten, fietsenbergingen vinden we terug in de kelder.

©️Thomas Heuser

Voor de bewoners in de andere torens is het nog even wachten op hun verhuis. ‘Ondertussen blijven we vanzelfsprekend hun wooncomfort garanderen in de oude torens, zegt Van Doesburg. ‘In toren 3, die het langst bewoond blijft, hebben we recent nog de verwarmingsinstallatie en de liften vernieuwd. En in toren 2 installeerden we een dertigtal individuele boilers.’

Afbraakwerken 🏗
🔸De afbraakwerken van de eerste toren gebeuren op een spectaculaire manier. Omdat de gebouwen te hoog zijn voor de hoogste sloopkraan, wordt aan een werfkraan een container bevestigd waarin een kleine sloopkraan zit. De voorbereidingswerken hiervoor zijn al een paar dagen bezig, normaal gezien vandaag start de effectieve sloop. Het is een standaardprocedure in de sloopsector waarvoor de nodige veiligheidsprotocollen en keuringen bestaan. De sloper verwacht tegen het bouwverlof de bovenste 5 verdiepingen op die manier gesloopt te hebben, na het bouwverlof neemt een standaard sloopkraan het over.

De huidige aannemer heeft de opdracht gekregen om de eerste twee torens te vernieuwen. De bewoners van toren 2 verhuizen normaal gezien in het voorjaar van 2024 naar het nieuwe gebouw. Voor toren 3 moet nog een aparte aanbesteding gebeuren. De volledige vernieuwing van de drie torens (288 appartementen) en twee ondergrondse parkings moet in het najaar van 2029 achter de rug zijn. De totale kostprijs van die vernieuwingsoperatie wordt geraamd op 50 miljoen euro.

Foto 🅰️ntwerpen Lokaal |©️Thomas H.

©️Thomas Heuser